75ème anniversaire de la bataille de Monte Casino

18/05/19

«La tâche qui nous incombe apportera une gloire mondiale au soldat polonais» - le 75ème anniversaire de la bataille de Monte Cassino

La bataille de Monte Cassino fut l'une des batailles les plus difficiles et les plus sanglantes ayant déterminé l'issue de la Seconde Guerre mondiale.

Il s'agissait du quatrième assaut des forces alliées contre les troupes allemandes contrôlant l'abbaye bénédictine au sommet de la colline de Monte Cassino en Italie. Elle s'est terminée par la victoire du 2e corps polonais qui a brisé les lignes de défense allemandes et ouvert les armées alliées à la libération de Rome.

Monte Cassino était la position clé du système allemand de fortifications dans la partie la plus étroite de la péninsule italienne, appelée ligne Gustav. Au cours du premier semestre de 1944, Monte Cassino a été le théâtre de violents combats entre les forces alliées et les troupes allemandes. Pendant plusieurs mois, les troupes allemandes occupant des positions fortes repoussèrent les attaques alliées. Trois assauts successifs des forces américaines, britanniques, françaises, canadiennes, sud-africaines, néo-zélandaises et indiennes ont échoué.

Le commandant des forces alliées, Oliver Leese, a demandé au général polonais Władysław Anders, commandant du 2e corps polonais, de se joindre à la bataille de Monte Cassino. Le général Anders a acquiescé, estimant que la participation de la Pologne à la bataille prouverait la solidarité de la Pologne avec les nations dont la liberté, comme celle de la Pologne, était violée de manière flagrante par l’Allemagne. Le 11 mai, le général Anders a émis un ordre historique aux soldats du 2e Corps:

Soldats!

La tâche qui nous est confiée apportera une gloire mondiale au soldat polonais. Dans ces moments d'épreuve, nous serons dans les esprits et les cœurs de la nation polonaise tout entière. Les esprits de nos frères d'armes tombés au combat nous soutiendront.

Laisse le lion s'éveiller dans ton coeur!

Soldats - nous avançons avec la sainte devise «Dieu, l'honneur, la patrie» dans nos cœurs, rappelant l'attaque de bandits par l'Allemagne contre la Pologne, les partitions germano-soviétiques de la Pologne, les milliers de villes et villages en ruines, les meurtres et les tortures infligés des centaines de milliers de nos frères et soeurs, des millions de Polonais déportés en Allemagne comme esclaves, la situation difficile et la douleur de notre pays, nos souffrances et notre exil, avec la foi en la justice de la Divine Providence.

Après des combats sanglants qui durèrent près d'une semaine, l'abbaye fut conquise. Un autre domaine de la défense allemande, appelé la ligne d'Hitler, était cassé. Le 18 mai à midi, un drapeau blanc et rouge victorieux a été hissé sur la colline de Monte Cassino. L’assaut a coûté la vie à 923 soldats polonais, 2931 ont été blessés et 345 n’ont jamais été retrouvés.

La bataille de Monte Cassino était un témoignage de la bravoure et du sacrifice de la Pologne. Plus important encore, c'était une expression de solidarité avec les autres nations du monde luttant contre le nazisme. La victoire de la Pologne fut déterminante dans l'histoire de la seconde guerre mondiale. Il visait également à rappeler aux dirigeants occidentaux la nécessité de rétablir l’indépendance de la Pologne à l’époque où l’Union soviétique occupait déjà la moitié de son territoire. Plus tard, les décisions concernant l'avenir de la Pologne et de ses frontières avaient déjà été prises par Staline, Roosevelt et Churchill lors de la conférence de Téhéran en 1943, puis scellées à Yalta.

Après la guerre, un cimetière militaire polonais a été créé sur la colline et est devenu un sanctuaire national.

Les batailles de Monte Cassino ont été commémorées par une plaque sur le tombeau du soldat inconnu à Varsovie et par une inscription sur une torche située sur le tombeau du soldat inconnu à Cracovie. Un monument dédié à la bataille et à ses héros polonais a été inauguré en 1999 à Varsovie, près de la rue Władysław Anders et du parc Krasinski.

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